lnu.sePublications
Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Dylan Thomas's Poetics of Embodiment
University of Tampere, Finland.ORCID iD: 0000-0002-6428-9873
2014 (English)Doctoral thesis, monograph (Other academic)Alternative title
Dylan Thomasin ruumiillisuuden poetiikkaa (Finnish)
Abstract [en]

The dissertation explores the structure and functions of embodied metaphors in Dylan Thomas’s (1914–1953) works. It aims to show that embodiment defines Thomas’s writing both stylistically and thematically, and that Thomas’s body metaphors are essentially founded on the biblical myths of creation and the Fall. On the one hand, human life is presented as a journey towards a greater understanding, and on the other, a tragedy stemming from the earthly side of bodiliness. The theme is approached with theoretical tools adapted from Conceptual Metaphor Theory (CMT) and blending theory: both build on the notion of the embodied mind, as derived from the findings of cognitive science. In the spirit of descriptive poetics, the theoretical framework and the texts examined are set in constant dialogue with each another. CMT redefines metaphor as a pattern of thought in which one concept illuminates another. The body provides the basis for spatial conceptualisation, which is reflected in metaphors central to our thinking: bodily experience thus offers a tangible tool for conceptualising more abstract things. However, the multidisciplinary and thought-oriented nature of CMT poses a considerable challenge when applying the framework to the analysis of literary texts. This is particularly evident with Thomas’s figuratively opaque writing. The approach taken in the dissertation emphasises the importance of making a distinction between conceptual metaphors and their linguistic realisations, and complements cognitive interpretations with stylistic and contextual observations. Indeed, one of the main arguments of the dissertation is that such a systematic investigation of local embodied metaphors may provide valuable insights into the study of embodiment in literature in general. The particularities of Thomas’s writing style give rise to a number of theoretical issues: metaphor as a stylistic device in consciousness representation, intertextuality as part of metaphoric mapping, and the lyric ‘I’s role in searching for metaphoric coherence in reading. While the dissertation tries to formulate a more context-sensitive application of Conceptual Metaphor Theory, it also argues that Thomas’s poetics of embodiment evolves from the very abstract bodiliness of the early poetry towards linguistically less dense but in many ways more ‘difficult’ metaphoricity. The texts analysed are from the compilations "The Collected Poems 1934–1953" (2000) and "The Collected Stories" (1955), except for the radio play "Under Milk Wood" (1954).

Abstract [fi]

Dylan Thomasin ruumiillisuuden poetiikkaa Väitöskirja tutkii walesilaisen Dylan Thomasin (1914–1953) tuotannossa voimakkaasti esiin piirtyvien ruumiillisten kielikuvien merkityksiä. Tavoitteena on osoittaa, että ruumiillistaminen (embodiment) on Thomasilla paitsi Raamatun luomiskertomuksen ja syntiinlankeemuksen myytteihin pohjaava teema, myös kielikuvien rakentumista määrittävä tekijä. Raamatulliset skeemat taipuvat moniin kulmiin: ihmiselämä on yhtäältä monivaiheinen matka kohti ymmärrystä, toisaalta kuolevaisuuden ja viettien leimaama murhenäytelmä. Teema kytkeytyy olennaisella tavalla tutkimuksen teoreettiseen kehykseen: kognitiivisessa metaforateoriassa (CMT) sekä yhdistelyteoriassa (blending theory) ruumiillisuudella on merkittävä rooli todellisuuden kielellistämisessä. Deskriptiivisen poetiikan hengessä teoria ja kohdetekstit asetetaan jatkuvaan dialogiin keskenään. Väitöskirjan keskeinen käsite, käsitteellinen metafora (conceptual metaphor), määritellään skemaattiseen tietoon perustuvaksi yhdistelemisen malliksi. Toisin kuin erityisesti strukturalistisissa metaforakäsityksissä, arkikielen ja poeettisen kielen metaforien välille ei kognitiivisessa metaforateoriassa tehdä merkittävää eroa, vaan metafora on ”kognitiivisen käänteen” myötä ennen kaikkea kokemuksiamme jäsentävä ajattelun piirre. Toisaalta teorian yleisyys ja monitieteisyys tuottavat runon tulkinnassa sovellettavuuden haasteen: Thomasin monisyinen ja monesti vieraannuttamisefektiä hyödyntävä kirjoitustyyli vaatii lukijalta vankkaa kaunokirjallista kompetenssia. Keskeistä onkin metaforan hahmottaminen nimenomaan tulkintaprosessin osana. Kognitiivisen metaforateorian ongelmakohtiin pureudutaan Thomasin teksteistä nousevien erityiskysymyksien kautta. Tällaisia kysymyksiä ovat metaforien verkostoituminen suhteessa muihin kokemuksen esittämisen keinoihin, intertekstuaalisuus osana yhdistelyprosessia, runon puhujan roolin merkitys yhdistelyssä, sekä metaforan narratiivinen funktio. Samalla kun tutkimus tarkentaa kognitiivista metaforateoriaa erityisesti runojen tulkintaan soveltuvammaksi, tarkoituksena on myös näyttää, miten ruumiillistamisen teema kokee Thomasin tuotannossa muutoksen kohti kielellisesti vähemmän tiheää mutta semanttisesti monessa mielessä ”vaikeampaa” metaforisuutta. Kohdetekstit ovat Thomasin tuotantoa läpileikkaavista kokoomateoksista “The Collected Poems 1934–1953” (2000) ja “The Collected Stories” (1955), poislukien postuumisti julkaistu kuunnelma “Under Milk Wood” (1954).

Place, publisher, year, edition, pages
Tampere: Tampere University Press, 2014.
Keyword [en]
Conceptual Metaphor Theory, cognitive poetics, embodiment, stylistics, Modernism
National Category
Specific Literatures
Research subject
Humanities, Comparative literature
Identifiers
URN: urn:nbn:se:lnu:diva-69117OAI: oai:DiVA.org:lnu-69117DiVA: diva2:1163304
Available from: 2017-12-11 Created: 2017-12-06 Last updated: 2017-12-11Bibliographically approved

Open Access in DiVA

No full text in DiVA

Authority records BETA

Päivärinta, Anne

Search in DiVA

By author/editor
Päivärinta, Anne
Specific Literatures

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 14 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf